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Bay Area Street Portraits: Antonio

[Editor's Note:  This series comes to us from Charlotte Buchen of StreetsblogSF and chronicles residents in the Bay Area and the role transportation plays in their lives.  This is the third in the series.]

Antonio Mendoza has been living in Oakland and sending money home to Mexico for 13 years, but these are especially hard times. For him, riding his bike is a way to relieve stress, get around, and stay fit at the same time. Bicycles are also one way he can stay connected to his son in Mexico: They haven’t seen each other in over a decade, but whenever he can, Antonio fixes up a bike and sends it home so that his son can have something that his father’s hands have touched and loved.

[Música]
Antonio Juárez Mendoza: [0:14] Desde chico, pues siempre he tenido la habilidad de arreglarlas, antes les cromaba todo, la cadena, el rim, el cuadro.

[0:29] Pues me enseñé a arreglarlas y a tenerlas bien arregladitas, que no suene nada, porque no me gusta que le suene cuando va, que nada más se oiga la llanta en la calle.

[0:47] Mi nombre es Antonio Juárez Mendoza, tengo 46 años, tengo 13 años viviendo aquí­ en Estados Unidos, pues ya me siento como en casa, ya no me acuerdo casi mucho de México, no extraño nada, excepto mis hijos, claro.

[1:13] Bueno, pues nada más tengo cuatro bicicletas, la preferida que tengo es una amarilla y esa la tengo lista para mandársela a mi hijo porque, pues a mí me gusta y quiero que tenga lo que a mí me gusta.

[1:31] Bueno, esta fotografí­a es de mi hijo y esta es una de las fotos que conservo más recientes de mis dos hijas. Hablo como tres veces a la semana, les pido que me cuenten su vida, lo que ha pasado y les digo que los quiero mucho.

[1:54] Cuando termino el trabajo y recibo el dinero del trabajo, pues primeramente trato de que mi familia tenga dinero, pero y luego no es lo mismo que yo le envíe el dinero a que reciba una bicicleta regalada por mí.

[2:14] Esta es la bicicleta que estoy arreglando y la lijé para pintarla y poderla enviar.

[2:25] Yo quiero que reciba algo que yo la toqué con mis manos.

[Música]

[2:30] Hay momentos en los que en la vida se ríe y luego otro tiempo que se llora y en otro tiempo que tiene una abundancia y a veces se termina y sufre uno.

[3:25] Mi mente, distraí­da, siempre trato de buscar alguna solución.

[3:42] Todo lo que la vida nos traiga, tenemos que estar preparados y nunca bajar la frente, cuando tení­amos éramos felices y cuando no tenemos, pues también, porque lo importante es la comunicación y el amor.

[Música]



16 Comments
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  • http://lacreekfreak.wordpress.com JoeLinton

    beautiful, haunting, great work! I am really enjoying the series of portraits.

  • AlejandroAranda

    I've followed all the videos you have been doing, as a reference for what can we do in Mexico city to make better streets happen. This video was really especial, as it's something I as a mexican can relate to easily, stories you hear over and over people leaving their families here, it was very touching a superb video that stands out from the rest you have done. Thank you

  • http://theheidihypothesis.blogspot.com/ Nathanael47

    moving - both joyful and sad.

  • John

    nice video

  • http://ciudaddeluces.wordpress.com Allison

    Well-shot video, very compelling. I am going to post this up on our City of Lights blog (see URL link)! We work with Latino immigrant cyclists here in LA and love to support other people who do too!

  • http://meekadjustments.blogspot.com Herbie Huff

    I really enjoyed this. Thanks City of Lights for the link.

    What happened with Antonio's collision with a car? Did he interact with the driver, or was it another hit-and-run, or a no-fault collision? I wondered about that part.

  • Lee Goode

    I've really enjoyed the portrait series and Antonio's was another great one. I just interviewed a friend who works with a migrant assistance program in Mexico and we talked about the families that most of them had left behind. Amazing what people will do to support their loved ones. Thanks Charlotte for bringing us their stories!!

  • carina

    hola ya vi el video me dio mucho gusto verlo
    aunque casi no extrañe nada pero creo q si nos extraña

  • carina

    ho0la

    Tio ya vimos el video y nos dio mucho gusto verlo aun que diga q casi no extraña mexico yo se q si y los 13 años no pueden borrar los 33 q ha vivido aki lo queremos mucho....

    y nosotros si lo extrañamos...

  • carina

    ho0la negro como estas con esta palabra ya sabes quien acabo de ver tu video espero te encuentres bien de salud por a aqui todos estamos bien muchos saludos de toda mi familia ... te quiere tu hermana Chela juarez

  • Sebastian h

    Exelente produccion felizidades a todos los que elaboraron este film en especial a don ANTONIO !!!!

  • VIRY

    HOLA PAPY!!!
    SOLO QUIERO DECIRTE LO MUCHO QUE TE QUIERO Y LO ORGULLOSA QUE ESTOY DE TI,POR QUE TENER UN PAPA COMO TU ES LO MEJOR,
    GRACIAS POR TODO TU APOYO POR QUE EL QUE ESTES LEJOS NO A SIDO UN OBSTACULO PARA QUE ESTES CON NOSOTROS.
    Y ESPERO TU TAMBIEN ESTES CONTANDO LOS DIAS PARA QUE ESTEMOS TODOS JUNTOS.
    TE QUIERO Y TE EXTRAÑO MUCHO

  • BOCHO

    TIO LE MANDO MUCHOS SALUDOS

    SIEMPRE NOS ACORAMAS DE USTED
    TAMBIEN MI YAYA
    AQUI LO ESPERAMOS PRONTO
    CHIDO POR LAS PESAS
    YA LAS QUICIERA HACER YO..
    SALE. BYE.

  • jenny

    HOLA DON TONO ESPERO Y ESTE BIEN Y SE ACUERDE DE NOSOTROS ESTOS SALUDOS SON DE PARTE MIA Y DE SU HIJO TONO AUNQUE YO NO LO CONOSCO PERO LO E VISTO EN FOTOS ME GUSTO MUCHO SU VIDEO SIGA ECHANDOLE MUCHAS GANAS Y ESPERO ALGUN VENGA PARA CONOCERLO EN PERSONA. CUIDECE MUCHO. ADIOS

  • http://eager-insurance.info ioli and insurance

    This is the top thing that I read today :D

    Jenifer
    merrion insurance

  • brian

    Antonio you are an inspiration!  muchas gracias, amigo.